Category Archives: DIY and home maintenance

The complications of ‘hiring a hubby’: New paper on handyman research in New Zealand

My most recent paper on my research project on Handymen and DIY in New Zealand has just been published.

The paper is available at  http://bit.ly/Q25lOO . Or if you’ve got access to Social and Cultural Geography it’s at http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14649365.2012.704644 or contact me for a copy.

The complications of ‘hiring a hubby’: gender relations and the commoditisation of home maintenance in New Zealand

Abstract (in English, French and then Spanish)

This paper examines the commoditisation of traditionally male domestic tasks through interviews with handymen who own franchises in the company ‘Hire A Hubby’ in New Zealand and homeowners who have paid for home repair tasks to be done. Discussions of the commoditisation of traditionally female tasks in the home have revealed the emotional conflicts of paying others to care as well as the exploitative and degrading conditions that often arise when work takes place behind closed doors. By examining the working conditions and relationships involved when traditionally male tasks are paid for, the paper raises important questions about the valuing of reproductive labour and the production of gendered identities. The paper argues that whilst working conditions and rates of pay for ‘hubbies’ are better than those for people undertaking commoditised forms of traditionally female domestic labour, the negotiation of this work is still complex and implicated in gendered relations and identities. Working on the home was described by interviewees as an expression of care for family and a performance of the ‘right’ way to be a ‘Kiwi bloke’ and a father. Paying others to do this labour can imply a failure in a duty of care and in the performance of masculinity.

Cet article examine la banalisation des taches domestiques traditionnellement considérées comme masculines à partir des entretiens avec les «hommes à tout faire »qui sont teneurs de franchise dans l’entreprise «Hire a Hubby »en Nouvelle-Zélande ainsi que les propriétaires qui les ont embauchés. Les discussions de la banalisation des taches traditionnellement considérées comme féminines dans le contexte domestique ont déjà révélé les conflits émotionnels entrainés par le fait de payer les services de soin ainsi que les conditions de travail dégradantes et exploitantes quand le travail est à huis clos. Cet article fait naître les questions importantes au sujet de la valeur du travail reproductif et à la production des identités genrées en examinant les conditions de travail et les rapports personnels impliqués dans le travail traditionnellement masculin payé. Alors que les conditions de travail et les salaires pour les «Hubbies »soient meilleurs que pour ceux qui travaillent dans le monde de travail «féminin », ce travail «masculin »est néanmoins complexe et impliqué dans les relations et les identités genrées. Les personnes interviewées ont décrit les travaux bricoleurs comme des expressions de soin pour la famille ainsi qu’une performance de la «bonne »manière d’être un «gars kiwi [de la Nouvelle-Zélande] »et un père. Le fait de payer aux autres pour faire ces travaux peuvent laisser entendre qu’un homme ne réussit pas à combler ses devoirs et à performer «correctement »la masculinité.

Este articulo se examina la mercantilización de tareas domesticas tradicionalmente hechas por hombres utilizando entrevistas con manitas quienes son dueños de franquicias de la empresa ‘Alquiler un Marido’ en Nueva Zelanda y los propietarios quienes han pagados por hacer tareas de casa. Discusiones de la mercantilización de tareas tradicionalmente hechas por mujeres en el hogar han revelado los conflictos emocionales de pagar otros por cuidar además de las condiciones degradantes que se presentan cuando el trabajo ocurre atrás de puertas cerradas. Examinar las condiciones y relaciones involucrados cuando tareas tradicionalmente hechas por hombres están pagados, este articulo se presenta preguntas importantes sobre la valuación de trabajo reproductivo y la producción de identidades de género. El articulo se discute que mientras las condiciones de trabajo y las tarifas de pago para los ‘maridos’ están mejores que las para gente que emprenden trabajos domésticos tradicionalmente hechas por mujeres, la negociación de este trabajo todavía está compleja y implicada en relaciones y identidades de género. Trabajando en el hogar fue descrito por los respondientes como una expresión de cuidado para la familia y una representación de la manera ‘correcta’ ser un ‘tipo Kiwi’ y un padre. Pagando otros para hacer este trabajo puede implicar un fracaso en la obligación de cuidar y en la representación de masculinidad.

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